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一台近兩噸的車,載著醫生和醫療設備如何在賽道上和一堆世界上最快的賽車開的如此快速?讓我們來和F1 Medical Car駕駛Alan van der Merwe聊聊他的工作。

在比賽周末,很多人不會注意到賽道上的第一個活動。就是在週四下午,大約2~3點,FIA Safety Car和Medical Car會再賽道賽進行高速的繞行練習。Bernd Maylander駕駛著名的Mercedes-AMG GT S safety car,而Mercedes-AMG C 63 S Medical Car是哪個無名小子在開的呢?

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當然,所謂默默無名指的是這份工作。這位自2009年開始駕駛Medical Car,37歲的Alan van der Merwe說:事實上,我們犯任何錯誤都是非呈明顯的,所以這工作最重要的就是越低調越好。
我們盡可能的不要進入賽道。當我們進入到賽道,我們不是將賽車分流,也不是要插入車流控制比賽。我們是要去確認賽車的狀況,和確保賽道有足夠的緩衝空間。

我們先介紹一下Alan van der Merwe吧。他是南非人,前任Formula Ford Festival和British Formula 3 冠軍,也曾當過BAR-honda車隊的測試車手。在開F1 Medical Car之前他在A1 Grand Prix比賽。

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Medical Car會載FIA醫療救援小組總監Ian Roberts醫生,常常也會載著賽道當地的緊急醫療小組醫生。此外,在賽道各處,都有醫療小組成員。在Roberts醫生的指揮下,進行密集醫療及麻醉救治工作。此外還有HEMS(緊急醫療直升機服務),以及其他的後送程序。

駕駛Medical Car最重要的不是快,很多人都可以把車開的很快,而我們首要是考量環境。當你開著一台近兩噸的旅行車,在賽道上和世紀上最快的賽車一起。將車子推到極限將不是最重要的事,而是考量周邊其他人的狀況。
我們必須瞻前顧後,你要預估其他車手可能出錯的空間,也要注意工作人員跳過護欄進來處理碎片。更要讓其他還在比賽的賽車老遠就可以看到你,避免意料之外的事發生。

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Medical Car是由Mercedes-AMG C 63 S擔任,依據Alen的形容,這是一台又大又重的車。雖然它是台4.0升,V型8缸雙渦輪,具備550匹馬力車重近兩噸的旅行車。相較於Safety Car是台完美平衡超級跑車,Medical Car就顯得普通許多。拿掉FIA的醫療救援設備,這台Medical Car和你在外面市面可以買到的Mercedes-AMG C 63 S並無不同。

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在這個情況下,我們常常要將車子逼到極限才能勉強配合F1的速度。通常,我們在周四會將它發揮到98%作為練習。比賽日,當我們聽到無線電要出去的時候,我們會以95%的實力來駕駛,好讓我們有餘力,看看後照鏡以及顧到賽道的管制。我們不會用盡100%的全力,這樣萬一出狀況就糟糕了。

很多人最常問我們的問題就是,Medical Car萬一壞了怎麼辦?
答案很簡單,我們有兩台。
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AMG帶Safety car和Medical Car各兩台帶到賽場,以輪胎和煞車的狀況,輪流駕駛。一台是primary car,一台是back-up car。雖然車子壞掉的機會實在微乎其微,但還是會發生。2015年在Silverstone,我們就換了一台Medical Car在第一圈的時候,但我相信你們應該沒發現吧。

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在比賽的周末事非常忙碌的,在每一場賽事之前我們都要出去檢視賽道狀況。這是我們最受矚目的時候了,因為這時賽道上只有我們。這樣的工作在每一個GP2/GP3賽事以及其他支援賽事都一樣,我們也都必須參加每一場車手簡報。當比賽開始時,我們比需發動引擎,停在pit line的最末端,隨時準備出發。很多人以為我們就呆坐在車裡就可以領錢,事實上,在車裡我們要注意無線電的呼叫,關注車內銀幕上賽道上的資訊。是很忙的,好嗎!
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2017 F1賽季就要開始了,今年會比去年精彩嗎?讓我們拭目以待!

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