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當YAMAHA決定將 Valentino Rossi 換成 Fabio Quartararo,以及 VR46 和 Ducati 之間所達成的協議,這可能意味著這家日本品牌最終將失去這項運動有史以來最受歡迎的形象大使。

整個MotoGP社群,從組織者到車隊,都在等著看現代二輪賽車界最具標誌性的人物的退休會帶來什麼後果。顯然,這當中包括YAHAMA。
自從 2013 年在杜卡迪度過了兩個災難性的賽季後回到所謂的「home」(指的是YAMAHA車隊)之後,羅西就壟斷了這家位於日本岩田的工廠(註1)的宣傳和營銷策略。在宣傳品上出現「The Doctor」一直是一件大事,以至於要盡可能讓它更多曝光,Rossi自封的這個頭銜在 2005 年,甚至讓University of Urbino(註2)承認他對公共關係的貢獻時賦予名譽博士的頭銜。

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羅老闆的媒體影響力仍然遠遠勝過他的任何競爭對手。這一點在世界各地賽道的車迷中最為明顯,他標誌性的黃色到處可見,而其他指標表明他的受歡迎程度使其他車手相形見絀。最簡單的是他的IG,擁有 1040 萬粉絲追蹤,幾乎是排名第二Marquez(550 萬)的兩倍。此外,超過 550 萬人在 Twitter 上關注這位義大利人,而那位西班牙人則為 250 萬人。

除了他在社交媒體上的價值之外,羅西在兩輪運動上的標記一直且永遠是不可磨滅的。主要是羅西讓這項運動的全球化,在他出現之前,這項運動只是小眾市場。

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正如大家所預料的那樣,當這項運動失去了20多年來最大的明星時,賽事推廣者多麼急切地想知道會發生什麼反應。 在此同時,YAMAHA由於羅西可能失去品牌大使的身份,讓他們既無奈又沮喪,而這種情況在幾個月前似乎是不可能的。 為了找出這間日本工廠的策略可能出錯的地方,有必要分析近期的市場走勢,包括車手和車隊,以2020年和2021年為目標。

首先,這位九屆世界冠軍對Quartararo在廠隊中替補他的處理方式並不滿意。據 Motorsport.com的了解,2021 年YAMAHA車隊的部署方式如下:
Quartararo同意在 2019 年底之前從Petronas支持的衛星團隊轉移到Monster贊助的YAMAHA廠隊。幾天後,Maverick Viñales利用DUACTI的誘人報價作為籌碼,獲得了這家車隊第二台M1位置,直接與日本總部談判,並簽署了延長合約,將他帶到 2022 年底。這兩個舉動讓羅老闆無處可去,只能與雪邦賽車隊 (SRT) 合作,儘管2021 年的這個交易將直接將他與YAMAHA綁定,並保證提供最好的賽車。

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對於像羅老闆這樣習慣了主宰自己的命運的人來說,突然被YAMAHA的決定所束縛而沒有任何迴旋餘地,這實在是太不適應了。

儘管感到不爽,但 VR46 特許經營權與向Rossi學院提供車輛的YAMAHA之間的密切關係支撐了車隊與車手之間的關係,然而這樣的關係將在本賽季結束時到期,並且看起來不太可能延長。

大家都知道,VR46 將與DUCATI一起在下個賽季進入 MotoGP。該交易將持續三年(2022-2024 年),其中包括Luca Marini 的 2022 款 Desmosedici 和 Marco Bezzecchi 的 2021 版。除此之外,DUCATI還熱衷於達成另一項協議,該協議也涵蓋了VR46學院的車輛需求,儘管僅適用於 Panigale 等仿賽車款,因為DUCATI目前不生產二輪的越野車。無論哪種方式,這個新聯盟都可以輕鬆地讓YAMAHA置身事外,更重要的是讓羅老闆免於對YAMAHA的形象承擔任何義務。

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這項造成商業影響的動態已經漸漸底定,幾個月前,YAMAHA試圖在與 SRT 的合約續約對話方面,想要挽回局勢。不僅如此,他們還試圖用提供衛星車隊賽車的折扣來誘惑 VR46。然而,Rossi拒絕了他們,而是讓DUCATI接替這個位置。

「他們在YAMAHA不太舒服,這是可以理解的」一位內部人士告訴 Motorsport.com。「一方面,他們幾乎肯定會失去 Valentino 作為大使,同時他們也未能與 VR46 達成協議,向VR46學院供應車輛,整個談判過程與馬來西亞國家石油公司進行得並不順利。」

據報導,Petronas SRT感覺被YAMAHA利用,但在SUZUKI無數次嘗試將提供給他們賽車失敗後,車隊老闆認為M1是給他們最大穩定性和最佳結果機會的選擇。

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無論如何,這種怨恨是顯而易見的,而且相當有道理,尤其是當我們考慮到兩個無可辯駁的事實時。第一,YAMAHA目前正與 Quartararo 在世界冠軍積分榜上領先,這位車手之所以可以上場,最初是2019年來自SRT和馬來西亞國家石油公司的大膽決定。如果這還不夠,這家馬來西亞車隊被迫為Rossi找到一個空間,儘管公開承認這位義大利老將的形象與他們的項目理念不符。雖然已經承受了這些,但現在發現他們的供應商想要把他們的賽車拿走並在其他地方以更便宜的價格提供給其他人,這是任何團隊都難以接受的侮辱。

註1 :YAMAHA的工廠位於日本靜岡縣的岩田市(另有翻譯為盤田)
註2 : University of Urbino,Rossi的故鄉就在義大利的Urbino

文:Motorsport.com
圖:MotoGP

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