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羅老闆在他第一次與DUCATI在MotoGP中合作的十年之後,再一次與這間義大利品牌聯手,而這一次的身分是車隊老闆。

從2022年開始,VR46-Ducati的合作可能可以扭轉羅老闆在2011-2012年低潮時的錯誤。
是的,VR46 MotoGP車隊和DUCATI將在2022年合作的新聞並不令人意外。因為這幾個星期以來,所有的消息都指向這樣的傾向。意外的是,這位九屆世界冠軍在2011年轉向這間義大利品牌,原本夢幻般的合作卻被平庸的Desmosedicis變成一場噩夢,事後證明這是一場徹頭徹尾的災難。然而現在羅老闆正要重新燃起兩者之間的關係。
2010年46和99的關係緊繃到了極點,Rossi逃離了日本品牌。接受義大利廠牌的大筆報酬,取代了來自本田的石頭人。
在這一年裡,羅老闆大部分的時間都在為他在2010年所受的肩傷而掙扎。而採用非常規碳纖維車架的GP11,無法和Rossi一起站上頒獎台,僅僅在法國站拿了個第三名。最終他以139分,在積分榜上排名第七,這是他職業生涯中最差的成績。2012年, DUCATI為GP12製造了傳統的鋁製車架,但並無法奪得Rossi或DUCATI所期待的勝利。那年,他共登上頒獎台兩次,總成績排名第六。他的老對手羅99帶著YAMAHA衝向世界冠軍,而羅46還在摸索難以控制的DUCATI。
2012年Ben Spies的離開YAMAHA,給羅老闆開了扇門,讓他在2013年「回到家」-YAMAHA廠隊。46一直在這裡待到去年底才離開,轉隊到了Petronas SRT。現在看來,DUCATI的那兩年,是他輝煌的職業生涯中一個反常的時期,但是現在更遺憾的是,2021年的狀況,恐怕比當年還要更糟。在2012年,Rossi和DUCATI要再度合作幾乎是不可能,但現在這已經成為現實。

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羅老闆長期以來,一直想要將他的VR46車隊帶進MotoGP,這個願望將在2022年實現。在經過討論之後,車隊將採用著名的黃色VR46標誌。DUCATI還將其擴大註冊,這也是自2018年以來,這間義大利車廠同時有8輛戰車出賽。儘管不太可能8台車都是當年份規格的賽車,但這還是對車廠有著巨大的挑戰。
雖然如此,VR46和DUCATI之間的合作,突然為Rossi的職業生涯故事有了一項不到的結局。義大利的傳奇車手和傳奇的義大利賽車的夢幻合作,真正實現了義大利車迷的夢想。
有趣的是,VR46 和DUCATI一起取得的任何成功都將間接歸功於Rossi在 2011 年和 2012 年在杜卡迪時的合作。
當年最大的問題,在於DUCATI無法和由著名技師長Jeremy Burgess所領導的Rossi團隊充分合作。這位團隊領導人帶出Rossi、Doohan等多位世界冠軍,但是DUACTI堅持自己的方式才是對的,但後來證明他們離世界冠軍比Stoner那時更遠了。
在這之後,杜家軍找來在Aprilia的Gigi Dall’Igna來當車隊經理。Dall'Igna 對車隊的經營和在賽車運動中一樣聰明,並意識到了這個問題:DUCATI的賽車部門需要的不是更努力地工作,而是更聰明地工作。因此,DUCATI開始了穩定的重建期,而在Rossi的繼任者Andrea Dovizioso帶頭下重返賽場。

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到了2016年,這間義大利車廠再度拿到分站冠軍,這要歸功於Dovizioso的努力。在2017年Dovizioso贏得了六場勝利,並一路上和Marquez較勁,最終以37分失去世界冠軍。儘管如次,年度第二已經是自石頭人之後最接近世界冠軍的一次。
Dovizioso在2018和2019年兩度得到亞軍,但和93之間的差距越來越大,而大他獲勝的次數從2017年的六次到2018年的4次,而2019更只有2次勝積。到了2020,受到米其林輪胎設計而苦的Dovizioso只贏的一次,在積分榜上排第四。
然而這並沒有阻礙紅色軍團的進步。本年度賽季,到目前為止DUCATI的三位車手Zarco、Miller、Bagnaia分別以109、100、99的積分僅落於131分的Quartararo,分佔2、3、4位。

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這當中,Bagnaia來自VR46學院,並在2018年贏得Moto2冠軍。Ducati 顯然相信 VR46 Academy 的未來,Rossi 的同父異母兄弟 Luca Marini 於 2021 年在 Avintia 車隊使用 GP19(以 VR46 顏色裝飾)直接簽約該品牌。 VR46 車隊在 2022 年加入 MotoGP 很可能會讓 Marini 留在他的位置上,現任 VR46 Moto2 明星 Marco Bezzecchi 可能會成為他的隊友。
因此,羅老闆不僅培養了有可能讓DUCATI在MotoGP中保持領先地位的人才,而且他2011、2012年在DUCATI所遭受的苦難,讓紅色賽車成為當前賽場上最好的賽車之一。
當羅西將在他的賽車生涯終結時,他最初在DUACTI的時期的遭遇就不那麼重要了。但是展望未來,所有的部分都已準備就緒,它只是一個更大故事的開始,那個故事將極具潛力,因為這是兩個王者的第一次….

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